« People Mountain People Sea », western chinois fulgurant

On a employé à propos de ce film l’expression « western chinois ». Un « western baguette », comme il y a eu des « western spaghetti » à l’époque de Sergio Leone. C’est-à-dire une ambiance, une narration, des gueules, plus que des Indiens et des cowboys.

« People Moutain People Sea », le deuxième film de Cai Shangjun, appartient à cette catégorie de films dont le scénario tient sans doute sur une ou deux pages, mais qui vous scotchent dans un univers stupéfiant, tant géographique qu’humain et cinématographique. Il multiplie les prix dans les festivals, dont le Lion d’argent de Venise.

Nous sommes dans le Guizhou, une province pauvre du sud-ouest de la Chine, région de montagnes et de paysages escarpés somptueux, de villages isolés et restés dans une pauvreté traditionnelle quand la Chine urbaine a décollé, dans ce pays de minorités ethniques, et loin, très loin de Pékin et de Shanghai...

Le film est une longue traque, une chasse à l’homme qui pourrait effectivement se dérouler dans un Far West mythique, où les hommes préfèrent se faire justice eux-mêmes, plutôt que d’accorder leur confiance à de pathétiques « shérifs ».

Immersion chez les damnés de la terre

C’est ce que fait le héros de « People Mountain People Sea », le formidable acteur Jian Bin Chen dans le rôle de Lao Tie, qui cherche à venger son frère assassiné. On le suit dans sa longue traque du meurtrier qui traverse des paysages incroyables, des villages perdus, des mégalopoles futuristes, rencontre des flics humanistes et des dealers en fin de course...

Avant d’arriver dans un univers proche de l’enfer, celui d’une mine clandestine où les ouvriers marchent à la trique, sont parqués comme des animaux, et travaillent comme des esclaves.

Je ne sais pas si Cai Shangjun a vu les photos de Sebastião Salgado sur la mine d’or de Serra Pelada (Brésil) – des clichés de 1986 – mais il a filmé la même image sidérante d’une nuée d’hommes escaladant une montagne dans la boue et la fatigue, pour aller briser la roche et enrichir leurs employeurs.

Cette immersion parmi les nouveaux damnés de la terre est aussi une plongée dans un pan de Chine qui trime et qui meurt, pour que le pays s’élève vers des sommets de gloire et de prospérité. Ce n’est pas le propos du film, mais ces images vous restent gravées dans la mémoire pour longtemps, et reviennent vous hanter lorsque vous entendez parler du « miracle chinois ».

INFOS PRATIQUES
People Mountain People Sea
Un film de Cai Shangjun, avec Wu Xiubo, Hong Tao, Jianbin Chen, Zhenjiang Bao, Li Hucheng. Sortie en France le 19 juin 2013.

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